peinture
L’art au Sénégal

L’art, la sculpture, la musique et la danse restent typiquement sénégalais dans l’expression.

La sculpture se caractérise par l’abstraction et par l’idéogramme, à travers lequel l’artiste minimise l’aspect matériel pour laisser libre cours aux idées et aux sentiments; une gazelle sculptée, par exemple, peut être représentée uniquement par ses cornes et son cou, un éléphant peut être représenté que par l’immense éventail formé par ses oreilles et son tronc. De même, comme la musique traditionnelle sénégalaise n’est pas écrite, l’imagination du musicien est decisive. Cela est particulièrement vrai pour les griots. Autrefois artistes de cour, ils sont aujourd’hui une caste à prédominance héréditaire d’historiens de troubadours traditionnels ouest-africains qui remplissent une variété de fonctions sociales et culturelles – de la généalogie et du chant de louange à la fonction maître des cérémonies de village.
Les griots récitent des poèmes ou racontent des histoires, souvent d’actes de guerriers, qui contiennent un noyau d’idées autour desquelles ils peuvent improviser.

La musique sénégalaise contemporaine combine des styles, des instruments et des rythmes traditionnels avec ceux de la musique occidentale. L’un des premiers groupes à mélanger ces styles musicaux a été le Star Band, créé par Ibra Kassé au début des années 1960. Orchestra Baobab, fondé en 1970, fusionne des éléments latino-américains – en particulier cubains – avec des langues et des rythmes africains.

Youssou N’Dour, l’un des artistes d’enregistrement les plus célèbres d’Afrique, a acquis une renommée mondiale avec ses groupes Étoile de Dakar et Super Étoile de Dakar. Il est connu pour mélanger le mbalax traditionnel (un type de batterie) et des éléments plus modernes de styles de musique occidentaux comme le rock et la pop.

Un autre artiste d’enregistrement de renommée internationale est Baaba Maal, un musicien peul qui utilise souvent des instruments africains traditionnels mais qui puise également dans plusieurs styles de musique occidentale, notamment la pop et le reggae.

La littérature sénégalaise est personnifiée par Senghor, l’ancien président qui est devenu en 1983 la première personne d’Afrique subsaharienne à être élue à l’Académie française. Poète et philosophe ainsi que politicien, il était associé à Negritude, un mouvement littéraire qui célébrait la culture traditionnelle de l’Afrique subsaharienne.

En plus de Senghor, ses praticiens incluent Ousmane Socé, David Diop, Sheikh Hamidou Kane et Abdoulaye Sadji, qui sont tous connus pour des œuvres qui reflètent avec imagination la saveur de la vie sénégalaise. Mariama Bâ, l’une des rares écrivaines sénégalaises, est connue pour son roman Une si longue lettre (1980; So Long a Letter). Un autre auteur sénégalais de renom, Ousmane Sembène, a écrit le classique Les Bouts de bois de Dieu (1960; God’s Bits of Wood), un récit fictif d’une grève de cheminots africains survenue à la fin des années 40.

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